Смеситель — как выбрать и как продлить его жизнь

Зайдя в любой магазин, торгующий сантехникой, вы увидите огромное количество всевозможных смесителей, различающихся по цвету, форме, функциональным особенностям, фирме-производителю и многим другим параметрам, а главное — по цене. Разброс цен действительно большой, особенно если учесть цены на смесители на строительных рынках. Часто получить у продавцов внятную консультацию о достоинствах тех или иных смесителей не удается. Да это действительно трудно, так как количество фирм, выпускающих смесители и представленных на российском рынке, огромно. Все смесители можно условно классифицировать по конструкции и по качеству.

На российском рынке сейчас представлены краны разных конструкций. Это привычные нам смесители с двумя кран-буксами или ручками, регулирующими отдельно поступление горячей и холодной воды. Второй распространенный тип — так называемые монокомандные или однорукие — это уже хорошо известные смесители с шаровым механизмом, в которых напор воды и ее температура регулируются движением ручки вверх-вниз и влево-вправо. Можно также упомянуть про краны с термостатом и с компенсатором давления. Две ручки, расположенные сбоку, одной из которых вы можете регулировать напор воды, а второй, на которой есть метка, температуру, но не просто на ощупь. На корпусе крана рядом с этой ручкой нанесены цифры. Предполагается, что совместив метку ручки с цифрой, вы получите воду именно той температуры, которая указана цифрой. Оговоримся, удается это далеко не всегда. Дело в том, что смесители с термостатом не рассчитаны на наш водопровод с его непостоянным давлением и плохим качеством воды. К тому же смесители с термостатами достаточно дороги. К наиболее редко встречающимся можно отнести смесители с фотоэлементом и сенсорным управлением.

Поговорим подробнее о важнейшей детали смесителя — запорном клапане. Для смесителей с кран-буксами это не актуально, его работоспособность по-прежнему определяется степенью износа уплотнителя, то есть прокладки. Эти смесители прекрасно адаптированы к нашим условиям и легко ремонтируются. А вот у шаровых смесителей работоспособность определяется надежностью и долговечностью запорного клапана. В большинстве случаев этот клапан делают из металла и керамики, которая устойчива к истиранию и химическим воздействиям, гораздо реже конструкция такого клапана представляет собой полый шар или диск из высококачественной нержавеющей стали. Подобные смесители не имеют таких болезней, как быстрый износ уплотняющих прокладок, но зато они очень чувствительны к растворенным в воде солям и особенно к грязи. Так как подгонка элементов очень точная, достаточно соринки, чтобы вызвать неисправность. В большинстве случаев, чтобы ее устранить, достаточно кран разобрать и продуть. Чтобы разобрать шаровой смеситель, надо вывернуть всего один винт, как правило, спрятанный под сине-красной заглушкой (иногда на ней написано название фирмы), но для этого вам понадобится небольшой шестигранный торцевой ключ.

А теперь поговорим о конструктивных особенностях смесителя, не являющихся основными и не влияющих на его работоспособность. Это получающие все большее распространение так называемые выдвижные изливы (выдвижные носики), донные клапаны — возможность открывать и закрывать слив раковины, потянув за рычажок в задней части смесителя, и ряд других. Естественно речь идет о смесителях, предназначенных для раковин на кухне и в ванной комнате.

Труднее всего классифицировать смесители по качеству. Но мы все же попытаемся. На первом месте, как в Европе, так и в России, стоят немецкие смесители фирмы GROHE. Они достаточно дороги, имеют оригинальный дизайн. На свою продукцию фирма предоставляет многолетнюю гарантию. При поставке каждый смеситель снабжается сертификатом, в котором указан заводской и серийный номер изделия и его вес. Все детали, сделанные преимущественно из высококачественной стали, тщательно отполированы и подогнаны. Фирма проводит длительные испытания, состоящие из более чем 200.000 циклов, которые приравниваются к эксплуатации смесителей в домашних условиях семьей из 4-х человек в течение 10-ти лет.

Но в российских условиях эксплуатация этих высококлассных смесителей, подгонка элементов которых осуществляется на уровне долей микрона, осложняется низким качеством водопроводной воды, то есть высокой хлорированностью, большим содержанием растворенных солей и ржавчины, ила и других механических примесей. Известны случаи, когда смесители фирмы GROHE выходили из строя в Москве через несколько месяцев эксплуатации, но не по вине фирмы, а из-за плохого качества нашей воды. Для того, чтобы пользоваться смесителями долго, о них надо позаботиться, в особенности, если они дорогие. На трубы, снабжающие квартиру холодной и горячей водой, имеет смысл поставить специальные фильтры для очистки воды от механических и химических примесей. Если же нет возможности поставить достаточно мощный и дорогой фильтр со сменным картриджем, установите хотя бы широко известный водяной фильтр с достаточно мелкой сеточкой внутри, защищающей от механических примесей размером более нескольких десятых миллиметра. Такие фильтры, а они дешевы — примерно 4-5 долларов штука, рекомендуем ставить обязательно, вне зависимости от класса вашего смесителя.

Следующими по качеству и ценовому ряду идут смесители фирмы ORAS (Финляндия). Они несколько дешевле смесителей GROHE и HANSGROHE, немного уступают им по качеству и широте ассортимента, многие модели имеют пластиковые детали. Фирма ORAS, основанная в 1945 году, является лидером на рынке сбыта в Скандинавии. В России ее продукция известна уже более 20 лет и хорошо себя зарекомендовала. В ряде смесителей ORAS вы обнаружите так называемую «экологическую» кнопку, которая ограничивает напор воды при подъеме рукоятки. При нажатии кнопки и одновременном подъеме рукоятки поток воды увеличивается. Та же кнопка является ограничителем температуры. Горячая вода поступает при нажатии кнопки и одновременном повороте рукоятки. Поскольку в Финляндии везде стоят счетчики расхода воды, это придумано с целью водо- и теплосбережения.

Следующими в нашей классификации можно поставить смесители производства Италии (оговоримся, что эта классификация достаточно условна). Их качество зачастую уступает немецким и финским, зато итальянцы превосходят многих производителей своим дизайном и ассортиментом. Разброс цен на итальянские смесители достаточно широк. Среди дорогих и качественных можно назвать фирмы GESSI и FIR, более доступные по цене — это SOL, FIORE, FRISONE S.R.L.

Однако, если вы все-таки решите приобрести смеситель какой-нибудь другой страны-производителя и более дешевый, это вовсе не будет означать катастрофического снижения качества. Ряд фирм, такие как GUSTAVSBERG (Швеция), FELIU ВОЕТ (Испания), Hansa, JADO, DM (Германия), DELTA FAUCET (США) и многие другие выпускают добротные и надежные смесители. Они широко представлены в магазинах. Многие из них имеют длительные сроки гарантии (например, DELTA — 5 лет).

Попав на строительный рынок, вы сможете купить смеситель примерно на 30 -50% дешевле, чем в магазине. При этом речь о гарантийном обслуживании идти не будет, но настоять на замене бракованных смесителей вы сможете. Средняя цена на шаровой смеситель для умывальника на строительном рынке колеблется от 25 до 50 долларов и зависит в основном от покрытия и количества позолоты. Цена на смеситель для ванны — от 55 до 90 долларов и варьируется в зависимости от сложности душевой сетки. Продукция высокого класса, которая продается в специализированных магазинах сантехники, достаточно дорога. Цена может составлять за смеситель для раковины от 100 долларов, за смеситель для ванны от 250 долларов, а зачастую намного больше.

Покупая смеситель, обязательно обратите внимание на такую деталь, как «подводка» (соединительные трубки для подвода воды), которая может быть жесткой и гибкой. Для ее подсоединения, как правило, требуются переходники, которые не всегда входят в комплект смесителя.

И в заключение о скрытых смесителях. Сейчас стало популярным убирать все коммуникации в стену. В некоторых случаях вместо того, чтобы долбить стену, поступают проще: строят легкую перегородку, за которую прячут трубы, подводку и смеситель, так что из стены «растут» только рукоятки регулировки напора и температуры воды и излив смесителя. Но это имеет смысл делать только в том случае, если у вас большая ванная комната, когда можно пожертвовать пространством ради внешних эффектов.

 Однако, все перечисленные выше фирмы поставляют свою продукцию в ограниченный перечень магазинов и торговых сетей, т.е. в те организации которые на 100% гарантируют отсутствие подделок и контрафакта. В массовой продаже мы с вами этих брендов не увидим. Здесь самый надёжный способ — это ориентироваться на отечественного производителя. Правда, надёжного производителя надо ещё и найти, а это непростая задача. На сегодняшний день мы знаем пока только одного производителя, подающего надежды на уровень — выше среднего, это — РоССинка.

   И, несколько практичных советов, в том числе из нашего опыта. Хорошие смесители делаются из латуни. Дешёвые смесители делают чаще всего из сплава ЦАМ, который служит 2-3 года. Разница между латунью и ЦАМ — это вес; ЦАМ раза в 2 легче.  Чтобы проверить смеситель на «долгоживучесть» достаточно где-нибудь в укромном месте изделия острым концом ножниц или приличного ножа царапнуть по блестящему покрытию. Если покрытие — настоящий хром, то лезвие будет скользить не оставляя следа, т.к. хром — это твёрдый металл стали и оставляет царапины даже на стекле. Если царапины легко образуются,  — это покрытие может быть заменителем хрома, а в местах трения (например, резиновых уплотнителей с гнездом корпуса) металл корпуса будет разрушаться и возникнет течь. Это не относится к лейкам, т.к. они из пластика, и они часто покрываются заменителем. Если есть возможность, скрутите излив и посмотрите его гнездо в корпусе; оно внутри должно быть тоже хромировано. Правда это не 100% гарантия, т.к. бывают случаи экономии производителя на толщине покрытия и тогда смеситель служит уже  меньший срок. При монтаже смесителя на все резиновые детали нанесите слой силиконовой смазки. Это резиновые кольца присоединительных шлангов и резиновые кольца слива. На срок службы значительно влияет состав воды и количество твёрдых частиц в ней, поэтому обязательно ставьте фильтры  перед смесителем. Именно перед смесителем, поскольку твёрдые частицы бывают не только в подводящих трубах, но и после нагревателей, колонок, котлов. Не используйте стальные трубы.